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デマこい!

「デマこいてんじゃねえ!」というブログの移転先です。管理人Rootportのらくがき帳。

ベトナム人から見た日本/ベトナム訪問記(3)

冗語
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出会いは最悪だった。
ホーチミンの空港は、テト旧正月に地元へ帰る人で混雑していた。列は誘導されず、搭乗手続きは遅々として進まない。いつ飛行機に乗れるか分からない不安に誰もが顔を曇らせていた。
ベトナム航空・ハノイ行きの便の離陸まで1時間。
焦る気持ちから、私は人をかき分けて前へ、前へと進んでいった。気分は大阪のおばちゃんだ。すると横に並んでいた男から舌打ちされた。20代前半のお兄ちゃんだった。
ここで1つ注釈しておきたい。
ベトナム人の気質は、とても穏やかだ。
日本人は礼儀正しい民族だと言われているが、これほどの混雑に巻き込まれたらブーイングが漏れ聞こえてくるだろう。空港職員にクレームをつける人もいるはずだ。ところがホーチミン空港に集まったベトナム人たちは文句1つ漏らさず、静かに順番を待っていた。日本人以上に穏やかで礼儀正しい。それがベトナム人の性格なのかもしれない。
そのベトナム人に舌打ちをさせたのだ。私の行動がいかに非礼なものだったのか分かる。
とはいえ翌日の予定をキャンセルするわけにはいかない。まして海外旅行中だ。日本のように誰かが助けてくれるわけではない。旅の恥はかき捨てというし、ずいずいと前に進んでいった。
そして無事に搭乗手続きを済ませて、飛行機に乗ることができた。
座席に腰をおろしてホッと一息。ふと隣を見て絶句した。
先ほど舌打ちを漏らしたお兄ちゃんが座っていた。



     ◆



気まずさをごまかすため、機内誌を手に取った。
幸いにもベトナム語と英語が並記されている。誌面はお正月ムード一色で、世界各国の迎春の風習について特集が組まれていた。ふむふむ、「日本は正月を祝わなくなった」と書かれているぞ。「その代わり、古くからの風習を新暦1月に行うようになった」と。なるほど、こちらではテトこそが正月(New Year's Day)であって、これを「旧正月」と呼ぶのは日本的な考え方なのだなあ……などと感心していたら、声をかけられた。
「あなたは英語を話せるの?」
恐る恐る雑誌から顔を上げると、隣席のお兄ちゃんが微笑んでいた。iPhoneで音楽を聴いている、いかにもイマドキっぽい若者だ。
「ええと……。まあ、ちょっとなら……」
「よかった。飛行機の中で退屈していたんだ。失礼だけど……あなたは韓国人かな?」
「いいえ」
「それじゃ中国人?」
「いいえ」
「まさか、日本人?」
「はい、私は日本人です」
思わず、英語の教科書の「これはペンです」みたいな喋り方になってしまう。うさん臭いことこの上ない。しかし相手は、パッと顔を輝かせた。
「へえ、日本から来たのか! ベトナムには仕事で?」
「いいえ、観光で来ました。テトの混雑にとても驚いています」
彼は苦笑した。
「知っていると思うけれど、テトにはみんな地元に帰るんだ。だから空港も飛行機も混雑していたんだよ」
「みなさんは荷物がとても多いですね」
空港につめかけた人々は、ダンボール箱を自分の背丈ほども積み重ねていた。
「あれは実家へのお土産だよ。お正月には新しい服を着て祝うんだ。都会で買った新品の衣類を、ああやって地元に持って帰るんだよ」
「郵便や宅配便で送らないのですか?」
「は? どうして郵便を使うの?」
「えっと、それは……日本人はあんなに荷物が多いときは、郵便で送ります」
彼は苦笑した。
ベトナムの郵便は、日本ほど安くも便利でもないんだよ。自分で持って帰るほうが賢いのさ。僕の田舎はハノイから北に40kmぐらいの町なんだけど、メルボルンのお土産を山ほど持って帰るつもりだよ」
「今、メルボルンって言いましたか?」
「うん」彼は鼻をかいた。「僕はオーストラリアから帰ってきたところなんだ」


    ◆


彼の名前は、チャン(Tran)というらしい。
「あとでFacebookで友だち登録してくれよ」
名前の書かかれたメモ帳を受け取りつつ、私は訊いた。
メルボルンではどんな仕事をしているのですか?」
「どんな……って、大した仕事じゃない。工場で働いているだけだ」
たしかに話には聞いていた。ベトナム人は世界中の工場で重宝されているのだという。穏やかで礼儀正しいのは前述の通り。さらに手先が器用で勤勉なため、ベトナム人の出稼ぎ労働者は引く手あまたなのだそうだ。
「この国では月収は500ドルくらいが相場だから、海外で働くほうが儲かるんだ」
「あなたは英語がとても上手ですが、どれくらい勉強したのですか?」
「オーストラリアに渡る3ヶ月前から勉強を始めたよ。向こうに行ってからも最初の4ヶ月は大学で英語を習っていた。で、学費が底をついたから仕事を探したんだ」
今回は2ヶ月のホリデーだという。こんなに長く休むのは2年ぶりだと、チャンさんは照れくさそうに言った。
「地元では嫁が待っている。もうすぐ僕は父親になるんだ」
「ええっ!? 結婚していたの? しかも子供が? あなたはおいくつですか? というか、おめでとうございます」
「僕は25歳だ。あなたは?」
「えっと……それは、その……」
チャンさんは快活に笑った。
「答えにくければ答えなくていいよ。それにしても、あなたはどうしてベトナムに興味を持ったの? 観光旅行なら、他にもっといい場所があると思うんだけど」
「それは、ベトナムがすごい国だからです。長い歴史と独特の文化があり、経済の面では目覚ましい成長をしています」
私はホーチミンの街を歩いて、この国の活気を肌で感じた。ベトナムの平均年齢は約28歳。一方、日本は約45歳だ。日本がいかに年寄りだらけなのか、ベトナムの街を見てあたらめて実感した。
「そんなにすごい国でもないよ」
チャンさんは肩をすくめた。
「でも、ベトナムGDPは──」
「たとえばあなたは、国産品と輸入品のどちらが好き?」
質問の意図がつかめず、私は目をしばたたかせた。
「……どっちも、かな?」
「だろうね。日本にはホンダがあるし、ヤマハもある。ソニーパナソニックもある。それに比べてベトナムには何も無い。だからベトナム人は輸入品のほうが好きなんだ」
だからみんな、海外の製品をお土産にする。そういえば成田空港からベトナムに向かう人々は、日本製の紙おむつを運んでいた。保育園でも経営しているのかと疑問に思うほど大量に、である。あれもテトに向けたお土産だったのだろうか。
「日本の紙おむつは、ベトナムで人気があるんですね」
「紙おむつだけじゃない。日本製品は最高だよ!」
iPhoneを触りながらチャンさんは答えた。
「あなたは東京には行ったことがある?」
「はい、私は東京出身です」
「ええっ!? 本当に? 東京の出身だったの?」
チャンさんはうっとりと目を細めた。
「いいなぁ……東京かぁ…」
「東京に興味があるのですか?」
「もちろんだよ。だって、東京はすごい街だろ? 暮らしているのはEducatedな人たちばかりだし、ハイテクノロジーの集まる街だ。未来の街だよ」
ベタ褒めだった。
「そうでもありません。東京に住んでいるからと言って、Educatedな人だとは限りません」
チャンさんはかぶりを振った。
「まさか! たとえば僕は、オーストラリアやベトナムで何人かの日本人と知り合ったんだ。日本人って、みんな英語が話せるじゃないか。ベトナムでは考えられないことだよ!」
私は苦笑いしてしまった。
「それはチャンさんの出会った人が、たまたま英語の話せる人だったのです。日本人は英語が苦手です」
「まあ、英語の話はそうだとしても……東日本大震災のニュースは印象的だったよ」彼は真剣な表情になった。「あれほどの地震があったのに、暴動が起きなかったのは、やっぱりすごいことだと思う。ほかの国、たとえばベトナムで同じ規模の地震が起きたら、もっと大変なことになっていたと思う。復興にも時間がかかったはずだよ」
ベトナム地震が少ない国だ。
「それに、今日の空港を見ただろう? ベトナム人はきちんと列になって並ぶことさえ知らないんだ。比べたら、やっぱり東京の人はEducatedだと思うよ」
「うーん、それは東京の人が慣れているだけだと思います」
「慣れている?」
「そうです、『慣れ』です。たとえばあなたは東京のラッシュアワーを知っていますか?」
「すごく混雑するんだよね、YouTubeで見たよ」
「はい、あれはこの世の地獄です。あれほどの混雑を日常的に経験しているから、東京の人は列になって並ぶことに慣れているんです。ベトナムの人たちも、そのうち混雑に慣れていくはずです」
これは本音だった。たとえばロープを張って列を誘導したり、並んだ人を手際よくさばいたり……。急速な経済発展を遂げたベトナムでは、混雑に対するノウハウがまだ充分に蓄積されていないのだろう。この国の人口構成は60年代の日本に酷似しているという。そして60年代の日本は、今ほど清潔ではなかったし、サービスも行き届いていなかった。
「これから何十年か経ったら、ホーチミンは東京と同じくらい洗練された都市になると思います」
「うん、僕もそう願っているよ」
「それから地震に対しては、日本人は小さいころから訓練を積んでいます」
「訓練だって?」
「はい、防災訓練と言います。揺れを感じたら火を消して、机の下に隠れるんです」
チャンさんはフーッとため息をついた。
「感心した。それはとても面白い話だね。そうか、地震の多い日本では、子供にそんな訓練を受けさせるのか」
やっぱり他の国のことを知るのは面白いとチャンさんは言った。
ベトナムの若者は、もっと海外のことを知るべきだと思うんだ」
「日本でも同じ問題を抱えています。最近の日本では、自分の国のいい部分にしか目を向けず、他国のいい部分に興味を示さない若者が増えています」
「本当に? 信じられないな」
「なぜ信じられないのですか?」
「だって日本人は、僕たちベトナム人よりもずっと恵まれているじゃないか」
あとで調べて分かったのだが、ベトナムの義務教育は都市部で9年間、地方では小学校の5年間しかないという。私立学校や、受験のための塾。教育費用が家計に重くのしかかるそうだ。日本のように選挙で政権が変わることはありえないから、政治への期待感も薄い。自分の幸せは自分の手で掴むしかない。多くのベトナム人がそういう感覚を持っているらしい。
「日本は公立学校の質が高いし、英語もきちんと学べると聞いたよ。海外旅行に行くお金だって、かんたんに貯められる。こんなに恵まれている日本人が他国に興味を持たないなんて、僕には信じられないよ」
メルボルンは世界中から留学生が集まる国際都市だ。きっとチャンさんも、様々な国・地域の友人を持っているのだろう。ベトナム人の月収は約500USD。日本なら学生のアルバイトで稼げる金額だ。
「ところでチャンさん、あなたは東京に行ったことはありますか?」
「ないよ。だけど、いつか必ず行くつもりだ」



    ◆



ハノイに着くころには深夜になっていた。
着陸と同時に、前席の若者たちが歓声をあげた。チャンさんよりもさらに若い、10代後半からハタチぐらいの男の子たちだ。
チャンさんは眉間にシワを寄せた。
「恥ずかしいものを見せてしまったな。僕はあの世代の子供を『ジャンクジェネレーション』と呼んでるんだ。90年代生まれのやつらは礼儀や常識を知らないんだよ」
日本でいう「ゆとり」みたいなものだろうか。
「まったく最近の若いやつらは……」
ぶつくさと文句を漏らすチャンさんは、一児の父となる男の貫禄をのぞかせていた。25歳という若さがチャンに冒険心を与え、飛行機で隣席の外国人に話しかける気さくさをもたらした。しかし、彼は一家を支える大人の男でもある。
平均年齢の若いベトナム人は、総じて日本人よりも子供っぽい部分があるのかもしれない。仕事中にふざけあっている警察官を見かけたし、iPhoneを触りながらレジを打つ人も珍しくない。しかし同時に、平均年齢の若さが人を早熟にすることもある。
飛行機を降りると、ひんやりとした空気が私を包んだ。
ハノイ空港の気温は10度。常夏のホーチミンから来た私は、慌ててカーディガンを羽織った。そして周囲を見て目をむいた。分厚いダウンジャケットを着込み、マフラーで顔をぐるぐる巻きにした人々。そのまま南極探検に出かけられそうな格好だ。ベトナム人は寒がりが多いと聞いていたが、まさかこれほどとは……。
ターンテーブルには荷物を待つ人が群がっていた。正月のお土産を詰めた荷物だ。誰もがみんな、どこか浮き足立っていた。たとえば高校の文化祭の前日のような空気だ。
私は機内持ち込みの荷物だけだったので、足早に空港から去ろうとした。
「待ってくれ!」
チャンさんに呼び止められた。
「じつは、あなたに言いたいことがある。ホーチミンの空港で順番待ちをしているときに、僕はあなたに舌打ちをした。それを謝りたい」
「えっと、それは……」
思いがけず真摯な眼差しを向けられて、私は口ごもってしまう。チャンさんは言った。
「ごめんなさい。だけどあなたと会えてよかった」
「私のほうこそ謝りたいです。慌てていたとはいえ、ごめんなさい」
差し出された手を、私は握り返した。
「私も、あなたと会えてよかった」
「いい旅を」
「いいお正月を」
短い別れの言葉を交わすと、チャンさんは浮き足立った人々のなかに消えていった。その背中を見送って、私も自分の旅に戻った。
日本に帰ったらチャンさんに紙おむつでも送ろう、と考えながら。





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ちなみにチャンさんとの会話でいちばんコミカルだったシーンは、機内でコーヒーが配られたときだ。
ベトナムの国内線。出されるのは当然、ベトナム風の濃いコーヒーだ。人によっては練乳を混ぜて飲むほど苦いシロモノである。
「コーヒーはいかがですか?」
「砂糖とミルクを2つずつください」
やはりチャンさんも、コーヒーを甘くして飲むのが好みのようだ。
「そちらのお客様は……?」
「あ、私はブラックでいいです」
「「ええっ!?」」
チャンさんとキャビンアテンダントの声がハモった。
「ほ、ほんとうに砂糖もミルクも使わないの? マジで? 大丈夫?」
なぜか心配までされてしまった。
これが今回のベトナム旅行のハイライト。